Afrodescendientes, compañeros en el reino de la cultura

Estados Unidos celebra en febrero el Black History Month. Los fundadores de este mes, la Asociación para el Estudio de la Vida y la Historia Afroestadounidenses, afirman en la declaración de objetivos de la organización:

Established on September 9, 1915 by Dr. Carter G. Woodson, we are the Founders of Black History Month and carry forth the work of our founder, the Father of Black History. We continue his legacy of speaking a fundamental truth to the world–that Africans and peoples of African descent are makers of history and co-workers in what W. E. B. Du Bois called, “The Kingdom of Culture.”

Algo que nos llamó la atención fue el amplio alcance de esta declaración, que destaca el papel de todos los africanos y los afrodesciendientes como hacedores de la historia y compañeros de trabajo en el reino de la cultura, que hace referencia a The Souls of Black Folk (Las almas del pueblo negro).

Teniendo esto en mente, a continuación recopilamos una lista de fechas en homenaje a la cultura afrodescendiente, particularmente en Latinoamérica, con el deseo de encontrar similitudes entre estas celebraciones.

Antes de empezar, cabe destacar brevemente lo que aclara Daryl Michael Scott en el artículo “Origins of Black History Month“:

Woodson believed that black history was too important to America and the world to be crammed into a limited time frame… but he would smile on all honest efforts to make black history a field of serious study and provide the public with thoughtful celebrations.

De la misma manera, la siguiente investigación busca promover una conmemoración reflexiva, no por una duración limitada sino todo el año.

Al leer sobre cada celebración, reflexionemos sobre estas preguntas.

Pregunta principal

¿Cómo subraya cada celebración el papel de los afrodescendientes como hacedores de la historia y compañeros de trabajo en el reino de la cultura?

Preguntas secundarias
  • ¿En qué fecha se conmemora?
  • ¿Cuáles son sus objetivos?
  • ¿Establece una conexión con la identidad nacional?
  • ¿Qué palabras tienen en común las varias declaraciones?

National African American History Month

— febrero, Estados Unidos

El objetivo de este mes, que actualmente celebra su 40 aniversario, se explica en la página de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos:

National African American History Month in February celebrates the contributions that African Americans have made to American history in their struggles for freedom and equality and deepens our understanding of our Nation’s history.

La proclama presidencial emitida en 2012 afirma:

Durante el Mes Nacional de la Historia Afroestadounidense, celebramos el rico legado de los afroestadounidenses y rendimos homenaje a las admirables contribuciones que han hecho para perfeccionar nuestra unión.


Black History Month

— febrero, Canadá

El gobierno de Canadá, que celebra el vigésimo aniversario del Black History Month este año, dice en su sitio oficial:

Every year, Canadians are invited to participate in Black History Month festivities and events that honour the legacy of black Canadians, past and present. Canadians take this time to celebrate the many achievements and contributions of black Canadians who, throughout history, have done so much to make Canada the culturally diverse, compassionate and prosperous nation it is today.

El mes de febrero se reconoció oficialmente tras la propuesta de Jean Augustine, la primera mujer afrocanadiense en ser elegida al parlamento de Canadá.


Mes de la herencia africana

— abril, Honduras

La Secretaría de Pueblos Indígenas y Afrohondureños dice:

Honduras inicia este martes 1 de abril, el Mes de la Herencia Africana, en atención del decreto 330-2002 que exhorta a la celebración de jornadas culturales de diversa índole para dar a conocer las riquezas de la cultura africana y su contribución al desarrollo nacional…

En Honduras existen dos poblaciones denominados afrodescendientes; los garífunas que habitan mayormente en la franja costera del norte y los afrodescendientes de lengua inglesa que moran en el departamento de Islas de la Bahía. Estos grupos constituyen parte esencial de la hondureñidad.


Mes de la afrodescendencia / Día de la afrovenezolanidad

— mayo / 10 de mayo, Venezuela

La Embajada de la República Bolivariana de Venezuela en Estados Unidos explica en un comunicado de prensa:

Venezuela celebra en mayo el Mes de la afrodescendencia y el 10 de mayo se conoce como el Día de la afrovenezolanidad. Estas celebraciones, de reciente creación, en 2005, son una oportunidad para rendir homenaje a los héroes venezolanos como el líder revolucionario negro José Leonardo Chirino, y en honor a las contribuciones de la gran la comunidad Afrodescendiente existente en Venezuela hoy en día.

Carlos Marrón Echenique, en un artículo de la Agencia Venezolana de Noticias, añade:

La conmemoración del Día de la Afrovenezolanidad es una forma de reafirmarnos como un país multiétnico, afrodescendiente, en el que es importante impulsar el estudio y la profundización de los valores ancestrales


Mes de la Herencia Africana / Día Nacional de la Afrocolombianidad

— mayo / 21 de mayo, Colombia

El Día Nacional de la Afrocolombianidad se estableció en 2001, como explica el Ministerio de Cultura:

Se aprobó la Ley 725 de 2001 que estableció el 21 de mayo como la fecha en la que el país conmemora el “Día Nacional de la Afrocolombianidad”, en homenaje a los 150 años de abolición de la esclavitud.

Diez años más tarde en 2011 se estableció el Mes de la Herencia Africana:

La resolución 0740 de 2011 del Ministerio de Cultura resolvió la declaración del mes de mayo como el Mes de la Herencia Africana. El objetivo de esta conmemoración es aportar a la visibilización y el reconocimiento del aporte de las comunidades Negras, Afrocolombianas, Palenqueras y Raizales a la sociedad colombiana, como elemento significativo de multiculturalidad de nuestro país.


Mes / Día de la Etnia Negra de Panamá

— mayo / 30 de mayo, Panamá

El Ministerio de Educación de Panamá explica el objetivo de este día:

En Panamá el Gobierno nacional instituyó el 30 de mayo de cada año como el Día de la Etnia Negra Nacional, con la finalidad de rendir tributo a hombres y mujeres de este importante grupo racial quienes sin duda alguna han contribuido al engrandecimiento de nuestra patria… La comunidad negra ha contribuido de manera trascendental y significativa en la historia, desarrollo y crecimiento del país, han engrandecido nuestra cultura y gastronomía, formando parte importante de nuestra identidad nacional.

Esta iniciativa se inspiró en la memorable cruzada realizada por un grupo de negros en 1820 en la Asamblea Nacional de Francia, que motivó que el rey de España, Fernando VII, declarara abolido el comercio esclavista en su país y en todas sus colonias.

El mes de mayo se conmemora el Mes de la Etnia Negra, como comenta el Dr. Alberto Barrow en este video de Participación Ciudadana.


National Caribbean-American Heritage Month

— junio, Estados Unidos

La proclama presidencial emitida en 2010 explica el objetivo de este mes conmemorativo que se celebra oficialmente desde el 2006:

Durante el Mes Nacional de la Herencia Caribeña-Estadounidense, rendimos homenaje a las diversas culturas e incontables contribuciones de todos los estadounidenses que tienen su origen en la región del Caribe… Este mes celebramos el triunfo de los estadounidenses de origen caribeño, una diversa comunidad que abarca numerosas nacionalidades e idiomas.

Claire Nelson, presidente del Instituto de Estudios del Caribe, escribió sobre estos vínculos en el blog de whitehouse.gov en 2012 :

It has been seven years since the official recognition by the US Congress and the White House of June as National Caribbean American Heritage Month (NCAHM), chalking up another milestone in Caribbean American History… Caribbean immigrants have been a part of America’s intelligentsia and intellectual tradition — John Russworm, a Jamaican, started the first black newspaper, and the Harlem Renaissance can count among its leaders many of Caribbean ancestry, such as J.A. Rogers, Claude McKay, and Marcus Garvey. The history and the destinies of the Caribbean and the USA are inextricably linked.


Mes / Día de la Cultura Afroperuana

— junio / 4 de junio, Perú

La Dirección de políticas para población afroperuana anuncia estas fechas así:

En el año 2006 el Congreso de la República declaró el 04 de junio de cada año como el día de la cultura afroperuana, a través de la ley N° 28761, en reconocimiento a los aportes de la población afroperuana en la construcción de la nación y su contribución actual en los aspectos económico, social, científico, cultural, religioso y artístico de nuestro país… el Ministerio de Cultura declaró Junio como el Mes de la Cultura afroperuana, a través de la Resolución N°182-2014-MC [en 2014].

Este video promocional de la edición 2015 incluye un extracto de “De ser como soy me alegro” de Nicomedes Santa Cruz.


Día Internacional de la mujer afrodescendiente

— 25 de julio, Internacional

El 25 de julio se celebra el Día Internacional de la mujer afrodescendiente. El año pasado la Red de Mujeres Afrolatinoamericanas, Afrocaribeñas y de la Diáspora publicó este comunicado que explica su origen y sus objetivos:

A 23 años de aquel I Encuentro de Mujeres Afrodescendientes celebrado en República Dominicana en 1992, hoy nuevamente como cada 25 de julio celebramos el Día de las mujeres Afrodescendientes en América Latina y El Caribe…

Mantenemos el objetivo de articular los esfuerzos en el continente, a fin de enfrentar el racismo y el sexismo, visibilizando la situación de marginalidad en que viven millones de mujeres afrodescendientes a causa de la discriminación por razones de raza y género.


Día de la Persona Negra y la Cultura Afrocostarricense

— 31 de agosto, Costa Rica

El Día de la Persona Negra y la Cultura Afrocostarricense se celebra el 31 de agosto, como aclara la Comisión de Acceso a la Justicia de Costa Rica:

Originalmente denominado “Día del Negro y la Cultura Afrocostarricense”, el nombre de esta conmemoración fue modificado en 2011 mediante la Ley N° 8938, incorporándose el uso de lenguaje inclusivo pasó a denominarse: “Día de la Persona Negra y la Cultura Afrocostarricense” En esta fecha se realiza un reconocimiento al aporte cultural de las personas afrodescendientes, sus tradiciones y la lucha por la reivindicación de sus derechos.


Día Nacional del Pueblo Afroecuatoriano

— primer domingo de octubre, Ecuador

La Asamblea Nacional del Ecuador explica el origen este día nacional:

El 2 de octubre de 1997 se decretó que el primer domingo del mes de octubre se celebrará el Día Nacional del Pueblo Afroecuatoriano y además se reconoció y elevó a la categoría de héroe negro a Alonso Illescas.

La Defensoría Pública del Ecuador añade que recientemente se ha expandido para abarcar todo el mes, como el Mes de la afroecuatorianidad:

Desde 1997, el primer domingo de octubre se celebra el Día del pueblo afroecuatoriano. Y, desde hace algunos años, las organizaciones y movimientos sociales realizan eventos durante todo el mes para que el público pueda apreciar la riqueza cultural, gastronómica, musical y la herencia del pueblo afroecuatoriano.


Día Nacional de los/as afroargentinos/as y de la cultura afro

— 8 de noviembre, Argentina

La Secretaría de Derechos Humanos de la Argentina explica el origen de este día nacional muy reciente:

El 24 de abril de 2013 se aprobó en el Senado el proyecto de ley que instituye al 8 de noviembre como el “Día Nacional de las/los Afroargentinas/os y de la Cultura Afro”.

Esta ley, la Ley 26.852, rinde homenaje a María Remedios del Valle y encomienda:

la incorporación a los contenidos curriculares del sistema educativo, en sus distintos niveles y modalidades, la conmemoración de dicho día y la promoción de la cultura afro… la conmemoración del “Día Nacional de los/as afroargentinos/as y de la cultura afro” a través de políticas públicas que visibilicen y apoyen a la cultura afro en sus distintas disciplinas.

Este video del Ministerio de Cultura de la Nación incluye varios comentarios sobre la invisilibización de la comunidad afroargentina.


Día Nacional Garífuna

— 19 de noviembre, Nicaragua

La Asamblea Nacional de la República de Nicaragua, a través del Decreto No. 37, declaró en 2006:

El día 19 de noviembre de cada año, “Día Nacional Garífuna”, a fin de que se difunda entre los nicaragüenses la expresión y preservación de la lengua, arte, cultura y valores del pueblo Garífuna de Nicaragua.


Garifuna Settlement Day

— 19 de noviembre, Belice

Belice también conmemora este día nacional desde 1977, según la NGC (National Garifuna Council):

The most important day in the Garifuna calender is November 19. On this day, Garifuna Settlement Day, the arrival of the first Garinagu to Belize by dory (dug-out canoe) is celebrated in all Garifuna communities in the country.


Dia da Consciência Negra

— 20 de noviembre, Brasil

El Día de la Conciencia Negra se estableció en la Lei nº 10.639 en 2003, enfatizando la enseñanza sobre la historia y la cultura afrobrasileña:

Nos estabelecimentos de ensino fundamental e médio, oficiais e particulares, torna-se obrigatório o ensino sobre História e Cultura Afro-Brasileira… incluirá o estudo da História da África e dos Africanos, a luta dos negros no Brasil, a cultura negra brasileira e o negro na formação da sociedade nacional, resgatando a contribuição do povo negro nas áreas social, econômica e política pertinentes à História do Brasil.

Se oficializó como feriado nacional en 2011 a través de la Lei nº 12.519:

É instituído o Dia Nacional de Zumbi e da Consciência Negra, a ser comemorado, anualmente, no dia 20 de novembro, data do falecimento do líder negro Zumbi dos Palmares.


Día Nacional del Pueblo Garífuna

— 26 de noviembre, Guatemala

El Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala anuncia este día así:

Cada 26 de noviembre se celebra el Día Nacional del Pueblo Garífuna, con una serie de actividades promovidas por el Ministerio de Cultura y Deportes a través de la Dirección de Desarrollo Cultural y Fortalecimiento de las Culturas… Esta actividad se ha realizado en esta fecha desde 1996 después de la firma de la Paz según el acuerdo 83-96 del Congreso de la República para conmemorar la llegada de los garífunas a tierras guatemaltecas.


Día del Candombe, la Cultura Afrouruguaya y la Equidad Racial

— 3 de diciembre, Uruguay

La Presidencia de la Republica explica el origen de este día nacional, organizado por la Casa de la Cultura Afrouruguaya y realizada desde el año 2006:

El 3 de diciembre es considerado el Día Nacional del Candombe, la Cultura Afrouruguaya y la Equidad Racial… consagrado por la Ley Nº 18.059 que, a su vez, declara de interés nacional la iniciativa que establece el compromiso del Estado en el desarrollo de políticas que promuevan los principios de valoración del aporte afrouruguayo y la promoción de la equidad racial.


Decenio Internacional de los Afrodescendientes

— 2015-2024, Internacional

Decenio Internacional de los Afrodescendientes anuncia los siguientes tres objetivos principales:

Promover el respeto, la protección y la realización de todos los derechos humanos y libertades fundamentales de los afrodescendientes, como se reconoce en la Declaración Universal de Derechos Humanos Universal;

Promover un mayor conocimiento y respeto de la diversidad de la herencia y la cultura de los afrodescendientes y de su contribución al desarrollo de las sociedades;

Aprobar y fortalecer marcos jurídicos nacionales, regionales e internacionales de conformidad con la Declaración y el Programa de Acción de Durban y la Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial, y asegurar su aplicación plena y efectiva.

El tema del Decenio es “Afrodescendientes: reconocimiento, justicia y desarrollo“, como se ve al final de este video promocional realizado por la Casa Presidencial de la República de Costa Rica.


Resumen: Celebraciones en homenaje a la cultura afrodescendiente
  • febrero – National African American History Month (Estados Unidos)
  • febrero – Black History Month (Canadá)
  • abril – Mes de la herencia africana (Honduras)
  • mayo – Mes de la afrodescendencia
  • 10 de mayo – Día de la afrovenezolanidad
  • mayo – Mes de la Herencia Africana (Colombia)
  • 21 de mayo – Día Nacional de la Afrocolombianidad
  • mayo – Mes de la Etnia Negra de Panamá
  • 30 de mayo – Día de la Etnia Negra de Panamá
  • junio – National Caribbean-American Heritage Month (Estados Unidos)
  • junio – Mes de la Cultura Afroperuana
  • 4 de junio – Día de la Cultura Afroperuana
  • 25 de julio – Día Internacional de la mujer afrodescendiente
  • 31 de agosto – Día de la Persona Negra y la Cultura Afrocostarricense
  • primer domingo de octubre – Día Nacional del Pueblo Afroecuatoriano
  • 8 de noviembre – Día Nacional de los/as afroargentinos/as y de la cultura afro
  • 19 de noviembre – Día Nacional Garífuna (Nicaragua)
  • 19 de noviembre – Garifuna Settlement Day (Belice)
  • 20 de noviembre – Dia da Consciência Negra (Brasil)
  • 26 de noviembre – Día Nacional del Pueblo Garífuna (Guatemala)
  • 3 de diciembre – Día del Candombe, la Cultura Afrouruguaya y la Equidad Racial
  • 2015-2024 – Decenio Internacional de los Afrodescendientes
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